De grondlegger van Kukishin-ryu, Yakushimaru Ryushin (薬師丸隆真), werd in 1318 geboren in Hongu (in de huidige prefectuur Wakayama), in een van de Fujiwara afstammende, invloedrijke familie. Als bettô-geslacht hield deze familie toezicht op de schrijnen in het gebied en ten tijde van de Genpei oorlog voerden ze het commando over de Kumano Suigun. Na training in militaire vaardigheden en shugendô (bergascetisme) binnen zijn clan, bestudeerde Ryushin in Kyoto esoterisch boedhisme onder de monnik Jôkai van de Sanmaku-in tempel en krijgskunst en onmyodo in Kurama-dera.


In 1335 sloot hij zich aan bij de strijdkrachten van het Noordelijke Hof, onder leiding van Ashikaga Takauji, in de strijd tegen het Zuidelijk Hof. Na de val van zijn fort op de berg Hiei, werd de Zuidelijke keizer Godaigo zo slecht door Takauji behandeld, dat Ryushin zou

Godaigo


hebben besloten om hem te helpen ontsnappen. Samen met enkele medestanders bevrijdde hij keizer Godaigo uit het paleis waar deze werd vast-gehouden, waarna ze, achtervolgd    

door troepen van Tadayoshi, de jongere broer van Takauji, vluchtten richting Yoshino. Op de Kuragari-pas kwam het tot een treffen. Nadat het blad van Ryushin’s naginata (of, volgens anders bronnen, speer), in het gevecht werd afgehakt, vocht hij verder met de schacht van het wapen.



 


Dit gevecht wordt traditioneel gezien als de basis voor de bo-vormen van Kukishin-ryu. De groep werd gered door tussenkomst van versterkingen vanuit Yoshino en Godaigo kon hierna uiteindelijk in veiligheid gebracht worden op de berg Kimpusen. Als dank voor zijn toewijding verleende de keizer aan Ryushin het recht om de naam Kuki te dragen. Ryushin onderwees zijn zoon Umanosuke Takayoshi en anderen binnen de clan en het systeem werd uiteindelijk als kukishin-ryu doorgegeven.


De Kuki-clan bleef militair actief in de roerige eeuwen die volgden. Met een leen die gevestigd was aan de kust van Kumano, legden ze toe op het gevecht te water. De Kumano suigun (Kumano marine) werd een geduchte strijdmacht die onder leiding van het 9e familiehoofd Kuki Yoshitaka aan de zijde van Oda Nobunaga en Toyotomi Hideyoshi vocht.

Kumano suigun


In de 17e eeuw keerde het tij zich tegen de clan, toen een intern conflict over de opvolging van de 10e soke Moritaka resulteerde in de splitsing van het gebied in de twee kleinere delen Ayabe-han en Sanda-han. In 1649 werd er een wedstrijd gehouden voor de Kukimitama-schrijn, waarin de hoofdinstructeur van Kukishin-ryu in Ayabe-han, Hosoya Shinpachiro Yukihisa, het opnam tegen de zwaardmeester Tachibana Sagenta Kiyosada (橘左源太清定) uit de Tatebayashi-han. In het duel doodde Hosoya zijn tegenstander met één slag van zijn bokken (volgens de overlevering zelfs door het lichaam van Sagenta tot de borst in tweeën te klieven!). Omdat de familie die de Tatebayashi-han leidde geliëerd was aan de Tokugawa, was dit echter een zeer ongunstige uitkomst; Hosoya kon zich slechts redden door de Ayabe-han te ontvluchten en het werd verboden hierna nog Kukishin-ryu in het gebied te beoefenen.



          VORIGE        TOP      VOLGENDE